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“外来蚂蚁”正在通过全球贸易侵入美国

蚂蚁对每个大陆的生态系统至关重要。事实上,他们被称为“生态系统工程师”,可以建立可延伸数英里的殖民地。群居在像单一生物一样的巨大种群中,这些生物影响着从土壤质量到人类健康的所有生物。入侵“外来蚂蚁” - 非本地物种 - 是生物学家们非常关心的问题。蚂蚁可以支配本地昆虫,甚至威胁人类健康。在出口植物和水果的踪迹之后,入侵的蚂蚁通过人类贸易路线搭乘洲际汽车。随着全球化的兴起,外来蚂蚁不可避免的崛起.Cleo Bertelsmeier及其同事一直在追踪全球数以千计的蚂蚁的旅程。筛选可以追溯到70年的边境管制记录,他们已经做到了绘制了美国和新西兰的外来蚂蚁物种在美国国家科学院院刊上发表的研究成果。他们发现绝大多数入侵蚂蚁甚至都没有从本国旅行。这种多地点入侵模式正在加速外星人在全球范围内的传播。巨型蚂蚁(Paraponera Clavata)照片。无意中通过贸易路线将侵入的蚂蚁运往世界各地。埃里克·费弗伯格/法新社/盖蒂图片社推荐的幻灯片51世界上50个国家/地区51图片:世界上最强大的50个军事力量51皇室婚礼:关于哈里王子和梅根的50件事马克尔即将到来的婚姻生物安全特工在美国港口拦截了50多种外来物种,超过40 hea在4,500多起事件中涌入新西兰。在美国边境捕获的蚂蚁中,将近80%的人已经是他们所在地区的入侵者。在新西兰,这个数字更接近90%。“在瑞士洛桑大学工作的Bertelsmeier告诉”新闻周刊“说:”超过200种物种已经在其原生范围之外建立了种群。他们的小尺寸是他们成功的关键。隐形侦察兵跳上行李并渗透食物和植物出口。这些意外偷渡者搭乘船只和飞机搭便车,传播到新的地区并建立殖民地。科学家一直认为外来物种到新地区的主要入门途径是直接的,Bertelsmeier解释说。但是这些蚂蚁正在进行中间休息。参见本周所有最好的照片在这些幻灯片中相关:由于昆虫粪便和污染,印度的泰姬陵正在变色。大多数入侵的蚂蚁展示了一种被称为“桥头堡效应”的东西。生物学中一个相对较新的概念,研究人员在2010年从高中世纪的军事演讲中借用了这个术语。人类的士兵会聚集在战略上重要的地方,比如桥的尽头,他们准备入侵附近的敌方领土。蚂蚁从他们的原住民地区运来的新的地区。他们建立新的殖民地,然后最终派出蚂蚁先锋到新的领土。对于前往美国的蚂蚁物种,主要桥头堡是拉丁美洲。濒临新西兰边境的蚂蚁移民大多来自大洋洲。然而,他们的祖先经常来自其他的骗子例如来自非洲和欧洲的人口。似乎人类的贸易路线正在将蚂蚁种到远处。 Bertelsmeier解释说,大洋洲为新西兰和拉丁美洲提供了许多新鲜水果和蔬菜。 “这是有道理的,这两个地区成为其他外来物种的中心,”她说。“在糖的香味之后,非本地蚂蚁被埋在成堆的新鲜农产品中。然后,这些物种再出口到他们的新目的地。香蕉在瓜德罗普的一家工厂的箱子里照出来。在运输之前,很难确保像水果和植物这样的出口商完全没有蚂蚁。海伦巴伦苏埃拉/法新社/盖蒂图片社其中最严重的罪魁祸首是非洲大头蚂蚁,这几乎是尼弗r直接从非洲旅行到美国或新西兰。 “它是全球最大的100种最严重的入侵物种之一,它可以对生物多样性产生巨大影响,”Bertelsmeier解释说。 “它可以取代许多其他昆虫,甚至可以对小型鸟类等小型哺乳动物产生影响。”被人类贸易路线困扰的事情正在加速全球蔓延的入侵蚂蚁物种。 Bertelsmeier说:“有一种自我加速的循环,所以物种在其范围之外被引入的越多,其在其他地方建立的可能性就越高。 “如果你在其他地方开始有非本地种群,那么这些种群又可以派出新的殖民种群,并且这些种群再次建立起来。”虽然蚂蚁很小,但侵入物种可以有一个令人难以置信的影响他们的新环境。他们令人难以置信的社交技能对他们的入侵成功与他们的规模一样重要。最令人印象深刻的例子之一是从葡萄牙延伸到意大利的阿根廷蚂蚁的超群集群。成千上万英里的成千上万的巢穴就像一个单一的有机体。科学家们甚至认为,像这样的一群巨大的阿根廷蚂蚁殖民地实际上形成了一个巨大的阿根廷蚂蚁殖民地洲际超群。来自北美,夏威夷,欧洲,新西兰,亚洲和澳大利亚的偏远殖民地的成员相互对待,就像他们本国殖民地的成员一样。这些入侵物种驱除了本地蚂蚁的种群。 “他们垄断了所有的食物,这对许多其他昆虫产生了巨大的影响,”Bertelsmeier解释说。在某些地区,你可能曾经发现过15种原生蚂蚁,你很幸运会找到一两种。大蚂蚁入侵的影响不仅限于昆虫,南方居民也很敏锐地意识到这一点。每年有数百万美国人被红色的进口火蚁叮咬,据估计该火蚁每年会花费国家数十亿美元的医疗费用和伤害。并且留下一个令人讨厌的肿块,它们的毒液可能导致头晕,胸痛,甚至死于那些对生物过敏的人。最重要的是,蚂蚁会破坏道路等结构,以及电力设备,农业机械等两千多年前,古代蝴蝶化石揭示了昆虫进化出来的舌头。研究蚂蚁可帮助研究人员更普遍地理解生物入侵。 Bertelsmeier补充说:“您可以分析蚂蚁中的模式以了解有关入侵的一般情况。”Bertelsmeier说,确保各国拥有良好的生物安全服务可以帮助防止其他外来物种的扩散。一旦像蚂蚁这样的生物已经传播到一个新的地区,要真正消灭它们几乎是不可能的。她说,对小生物的追踪对于保护全球生物多样性至关重要。